Sarà mons. ENRICO MARIA DELPINI, arcivescovo di Milano, a presiedere il 29 agosto 2018 alle ore 10.30 il solenne Pontificale dell’apparzione presso il Santuario della Madonna della Guardia di Tortona (AL) in occasione dalla tradizionale festa della Madonna della Guardia, ricorrenza ormai tradizionale promossa dall’Opera Don Orione.

Tortona, quindi si trasformerà per oltre una settimana nel centro del mondo orionino, con centinaia di fedeli provenienti da decine di nazioni diverse. La festa della Madonna della Guardia ha visto nel corso del tempo la partecipazione di illustri personaggi della Chiesa. All’inaugurazione della statua, che ancora oggi è posta in cima alla torre del Santuario, infatti, parteciparono il cardinale GIUSEPPE SIRI e il cardinale ANGELO RONCALLI, futuro Papa Giovanni XXIII. . 

Per i festeggiamenti di quest’anno, sempre mercoledì 29 agosto a Tortona, alle ore 8.30 verrà celebrata la Santa Messa dei giubilei sacerdotali e religiosi della Famiglia Orionina presieduta dal Direttore generale dell’Opera Don Orione, DON TARCISIO VIEIRA. Alle ore 18, poi, la processione con la statua della Madonna tra le vie di Tortona fino ad arrivare al Santuario della “Madonna della Guardia”. Alle ore 21 e alle ore 22.30  verranno celebrate le sante messe rispettivamente da DON MAURIZIO CERIANI, prevosto dell’Insigne Collegiata di Casei Gerola (PV), e da DON RENZO VANOI, rettore della Basilica Santuario “Madonna della Guardia”.

Inoltre, dal 20 al 22 agosto all ore 21 verrà celebrata la Santa Messa presideuta da Mons. VINCENZO DI MAURO, vescovo emerito di Vigevano; dal 23 al 25 agosto alle ore 21 la celebrazione sarà presieduta da Mons. PAOLO MARTINELLI, vescovo ausialire di Milano; dal 26-al 28 agosto sempre alle ore 21 la messa verrà presideuta da Mons. ERMINIO DE SCALZI, vescovo ausilaire di Milano.

In avvicinamento alla grande festa di mercoledì 29 agosto, poi, si terrà una Novena che prenderà il via lunedì 20 agosto fino a martedì 28 agosto. Sono previste anche altre due celebrazioni speciali: sabato 25 agosto alle ore 18 presso il cortile del Centro “Mater Dei” verrà celebrata la Santa Messa per i malati presideuta da Mons. GIAN PAOLO ANGELINO, presidente nazionale dell’OFTAL, mentre martedì 28 agosto alle ore 23 si terrà la “Messa della vigilia” presieduta da Mons. VITTORIO FRANCESCO VIOLA, vescovo di Tortona, insieme ai parroci della città. A seguire si svolgerà il tradizionale “Caffè di Don Orione”.

«La festa della Madonna della Guardia – dichiara DON TARCISIO VIEIRA, superiore generale dell’Opera Don Orione – è un appuntamento che la nostra Congregazione vive ogni anno con gioia, e per questo vogliamo onorarlo al meglio con una serie di celebrazioni che coinvolgono tutta la famiglia orionina e che ci aiutano a preparare lo spirito per vivere al meglio questa giornata di festa e di preghiera».

«È straordinario – aggiunge DON RENZO VANOI, rettore della Basilica Santuario “Madonna della Guardia” – vedere come nei giorni ancora estivi di fine agosto, ” il mondo” si concentri a Tortona. Tanti figli e figlie di Don Orione che anche dall’estero vengono per celebrare il loro giubileo sacerdotale e di vita religiosa e di tanti altri pellegrini che vengono dalle valli e zone della nostra Diocesi per pregare Maria e Don Orione. Quello che veramente mi commuove è vedere come a distanza di 79 anni, la memoria di questo gigante della carità sia ancora viva e presente nelle nuove generazioni perché trasmessa da chi prima di loro hanno ricevuto conforto nella fede».